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Antonio Ortiz Valdez
Antonio Ortiz Valdez
, cantero, emprendedor y empresario. Nació en Macael (Almería) en 1862 y murió en Macael en 1928 a los 66 años de edad.
Fue pionero en la industrialización del mármol de Macael.
Familia
Su familia eran labradores que fueron pioneros en la explotación de las canteras de mármol de Macael. Su padre, Juan Ortiz Pastor, llegó a ser alcalde de Macael.Fueron cinco hermanos. Tuvo varios hijos, uno de ellos murió joven y le afectó gravemente.
Formación
Antonio Ortiz fue cantero de formación autodidacta y emprendedor y desde muy joven inició una carrera de inversiones en nuevas tecnologías en el negocio del mármol.
Inicios profesionales
Antonio Ortiz implantó en Macael una verdadera revolución industrial en sector del mármol.Con un préstamo de 350 ptas. concedido por su tía, empezó a hacer negocio con una cantera que pertenecía a su suegro, Clemente Molina, dotando a dicha explotación de las herramientas más avanzadas que había en aquellos momentos.
Empresas
En 1891 compró la fábrica de aserrar mármol de “Dolores” al marqués de la Casa Loring, el cual la había obtenido en subasta.En 1893 compró la fábrica de los Sánchez que fue todo un prodigio de ingeniería financiera.
Relevancia
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Canteras de mármol en Macael (Almería)

Con Carlos Tortosa fue pionero en la industrialización del mármol, ya que montó una fábrica de aserrar mármol frente a la estación del ferrocarril de Fines-Olula, dotada de potentes motores de gas pobre y grúa para la manipulación de los bloques de mármol.A este carro del progreso se subió su hermano Eduardo Ortiz, quien, con el mismo sistema, construyó otra fábrica en Macael que, aparte de trasformar el mármol, daba electricidad al pueblo.
Diversificación
Para poder respaldar todas estas inversiones optó por comprar fincas agrícolas para que, junto a las de su mujer, dieran fiabilidad y garantía a su negocio. Adquirió bienes desamortizados a la Iglesia, como el Cafornal y la rambla Orica.En 1925, Antonio Ortiz, era el máximo exponente de la modernización del mármol, figuraba como explotador de canteras, fábricas y talleres, molino de harina, ganadero y cosechero de aceite y vinos.
Política
Logró ser alcalde de Macael en periodos alternos entre 1896 y 1928 año de su fallecimiento; fue también juez municipal y formó parte de las juntas de arbitraje en las numerosas huelgas que se gestaron en la zona desde 1898, en que se fundó la sociedad de Socorro mutuo o Centro Obrero de Macael hasta 1936.Perteneció al Partido Reformista y se relacionó con los personajes provinciales y nacionales por motivos de su negocio: Azorín, cuando era diputado por Purchena (1907), Pío Fernández (Albox), el marqués del Almanzora.Su actuación política más importante y trascendental fue la acción para impedir que se subastaran los montes de propios de Macael: con la célebre ley de Mendizábal (1835) y, más tarde, de Madoz (1858-1867), el arraigo popular de provecho en común de los montes quedó en entredicho. Un Real Decreto emitido 1897 permitía a los ayuntamientos poder realizar la venta de los bienes comunales. Fue un momento crucial para el futuro de Macael, ya que si eso se hubiese llevado a cabo Macael se hubiese quedado sin patrimonio a cambio de haber engordado las arcas municipales durante unos años.
Pleitos
El choque de intereses de montes propios y comunales con propiedades particulares, con motivo de la subasta del provecho del mármol y la interpretación de los límites de lo público, introdujo a Antonio y sus herederos en un pleito que duraría de 1920 a 1947. En el 1947 la Audiencia Territorial de Granada dictó sentencia a favor del Ayuntamiento de Macael en el pleito promovido por los herederos de Antonio Ortiz Valdez que reivindicaban la propiedad de parte de terrenos comunales donde había excelentes canteras de mármol.
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Fuentes
Antonio Ortiz Valdez. Ramos Sánchez, Ramón dipalme.org
Editor: Feliciano Robles